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Irréductibles Karens 12

Le lendemain matin, nous partons rejoindre un autre village. Il ne pleuvra dorénavant que la nuit, et nos journées seront chaudes et accablantes. De part et d’autre de la rivière, nous croisons d’immenses bosquets de bambou; parmi les plus grands qu’il m’ait été donné de voir à ce jour. Leurs troncs brun et jaune se penchent au-dessus du courant. Les ... Read More »

Irréductibles Karens 11

Nous atteignons enfin le village de M.A., où nous attendent les responsables, et surtout un repas chaud. Rassasiés, séchés et changés, nous sommes tous prêts pour la séance de formation de ce soir. Sonny et son équipe ont fait le tri parmi les diapositives qu’ils veulent présenter, et, à l’aide de quelques jeunes du village, tout le matériel nécessaire a ... Read More »

Irréductibles Karens 10

Au bout d’une heure, la pirogue rejoint une zone déboisée et y accoste. En moins de deux, tous sont descendus. Je reste seul dans l’embarcation, regardant notre petite troupe grimper la rive, puis s’attabler autour d’une tasse de thé devant une buvette de chaume. Là encore, je m’étonne des différences culturelles. Au Vietnam, on m’aurait répété dix fois de descendre, ... Read More »

Irréductibles Karens 9

Mais l’opération s’est soldée par d’énormes gains pour l’armée gouvernementale qui contrôle maintenant une grande partie de la frontière, autrefois aux mains des Karen. Et qui commande la frontière, commande surtout le commerce entre le Myanmar et la Thaïlande. S’ensuivirent des pressions économiques et politiques qui amenèrent la Thaïlande, autrefois sympathique à la cause karen, à durcir le ton à ... Read More »

Irréductibles Karens 8

Non pas qu’il ne soit accueillants ou prévenants à mon égard, mais je jouis d’une liberté, ou d’une solitude, dont j’entends bien profiter. De toute manière, les occasions de rencontre demeurent nombreuses. Au fil des jours, Sonny me présentera sa famille, me fera visiter l’hôpital, l’école et toutes les installations communautaires. Perdu au milieu de cette jungle luxuriante, je découvre ... Read More »

Irréductibles Karens 7

Je dois me résigner à continuer pieds nus, mais cette fois, je n’arrive pas à suivre le pas. Sonny me voit traîner derrière eux, et s’enquiert de mon problème. — Tu veux que je prenne ton sac ? glousse-t-il comme s’il savait depuis le départ qu’on en arriverait là. — Mon problème, ce n’est pas le sac, ce sont mes ... Read More »

Irréductibles Karens 6

J’apprendrai plus tard que ce fard birman est, en fait, coutume de tous les jours. La poudre provient de l’écorce d’un arbre appelé Thanacta. Mélangée à l’eau, elle forme une pâte claire que l’on applique sur la peau en guise de protection contre les brûlures du soleil et la déshydratation. En Asie du Sud-Est, les Birmanes sont réputées pour la ... Read More »

Irréductibles Karens 5

— Il va venir tout à l’heure. Tu veux du café ? — Oh, que oui ! Debout depuis le milieu de la nuit, ma petite marche matinale m’a ouvert l’appétit. Et dire qu’il n’est pas encore sept heures ! — Repose-toi quelques instants avant le déjeuner, répète Sonny. Après avoir mangé, il nous faudra partir rapidement vers H.H., car ... Read More »

Irréductibles Karens 4

Il fait sombre sous le couvert végétal. J’arrive toutefois à distinguer les traces de passages précédents, zigzagants entre les bosquets de bambou, contournants les troncs vermoulus des grands arbres, passants sous les arches des lianes et des figuiers-lierre. Ce Karen aux allures de boxeur new-yorkais s’avère un conducteur de 4×4 des plus habiles. Il pousse son véhicule à travers les ... Read More »

Irréductibles Karens 3

Par contre, pour la malade à l’avant, je connais un peu mieux son triste sort. Le projet que je m’apprête à visiter permet, entre autres, d’acheminer les cas les plus graves à un hôpital qui, malgré la fermeture des frontières entre le territoire karen et la Thaïlande, accepte quand même de les soigner. Mais les fonds sont limités et les ... Read More »